La manioca non dovrebbe mai essere mangiata cruda, poiché oltre ad essere molto dura, contiene sostanze chiamate glicosidi cianogenici, che quando si decompongono danno origine a composti tossici. Questi glicosidi sono degradati da un enzima specifico per la pianta, dando origine all'acido cianidrico che finisce per decomporre in acetone e cianuro.

Il cianuro è un potente tossico che può accumularsi nel corpo dando origine a sintomi lievi quando l'avvelenamento è acuto, come vertigini, mal di testa e disturbi del sonnoo più gravi sintomi quando l'avvelenamento è cronico. In questo caso più grave i sintomi vanno dal formicolio e intorpidimento degli arti, debolezza muscolare, assottigliamento del corpo e problemi alla vista.

Un altro problema con le popolazioni che basano la loro dieta su questo cibo è il gozzo endemico, poiché la manioca contiene tiocianato, un composto che può influenzare il corretto funzionamento della ghiandola tiroidea.

La varietà dolce ha solo bisogno di essere cotta per eliminare i componenti tossici. Tuttavia, quello amaro avrà bisogno di una lavorazione precedente che, insieme alla successiva cottura, ridurrà il contenuto di acido cianidrico finché non sarà commestibile.

In questo caso, la tecnica utilizzata varia a seconda della regione del mondo in cui questa radice viene consumata. Ad esempio, in America la farina di manioca viene mescolata con acqua, formando una massa spessa che viene allungata in uno strato sottile e lasciata per circa cinque ore. A quel tempo, l'acido cianidrico, che è un gas, fuoriesce dall'impasto lasciando la successiva farina commestibile. In Africa, tuttavia, usano un altro sistema che prevede di pelare la radice e lasciarla in acqua per tre giorni a fermentare, poiché questo processo riduce anche il contenuto di antinutrienti.

9 proprietà medicinali della manioca (Ottobre 2019).