Gli scienziati spagnoli hanno sviluppato un trattamento basato su nanoparticelle che penetrano nel tumori cerebrali più letale e allo stesso tempo più comune - il glioblastoma multiforme- in modo tale che riescano a trasportare farmaci genetici all'interno delle cellule tumorali. Questa terapia è una grande speranza per combattere questo aggressivo cancro al cervello, i cui pazienti affetti hanno una sopravvivenza media dopo l'intervento chirurgico di poco più di 14 mesi e solo il 5% di essi sopravvive cinque anni dopo la diagnosi.

L'esperimento, che è stato finanziato dalla Fondazione BBVA, è stato testato su topi e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Terapie avanzate. I loro autori, ricercatori del Centro di Ricerca in Medicina Molecolare e Malattie Croniche (CiMUS) dell'Università di Santiago, in collaborazione con l'Istituto di Salute Carlos III e l'Università di Nottingham (Regno Unito), hanno utilizzato nuovi nanomateriali, chiamati polifosfazeni, che porta i farmaci genetici a raggiungere le cellule tumorali.

I nuovi nanomateriali, chiamati polifosfazeni, fanno sì che le droghe genetiche raggiungano l'interno delle cellule tumorali nel cervello

Secondo i ricercatori, l'uso di medicine genetiche capace di silenziare i geni che causano i tumori ha promettenti possibilità di sviluppare terapie più personalizzate ed efficaci per il trattamento del cancro. La più grande difficoltà per il loro uso oggi è che hanno ancora grandi problemi di stabilità e trasporto nel corpo. Infatti, quando una cellula viene esposta a una sequenza di questi farmaci, meno di una su 100 di queste sequenze viene introdotta nella cellula e adempie alla sua funzione, perché prima di ottenerla i farmaci vengono degradati dalle vescicole digestive.

Questo nuovo trattamento con nanoparticelle, caricato con una sequenza di farmaci genetici che sopprime le cellule iniziali del glioblastoma multiforme, può essere la soluzione a questo problema grazie all'azione dei polifosfazeni. L'esperimento è stato condotto su topi che sono stati impiantati con tumori umani e in combinazione con la chemioterapia -temozolamide ha prodotto una riduzione nodulare maggiore rispetto a un trattamento con solo farmaco chemioterapico.

Un complemento alla chirurgia per rimuovere il tumore

Secondo i ricercatori, l'idea è che i primi studi clinici sull'uomo con questo trattamento possano essere avviati entro quattro o cinque anni. È concepito come un complemento di ciò che viene fatto in questo momento, cioè la rimozione del tumore con la chirurgia e il trattamento con la chemioterapia in modo che le cellule tumorali non si riproducano.

Gli scienziati ritengono che l'intervento chirurgico potrebbe essere utilizzato per impiantare queste nanoparticelle nel cervello, proprio come è stato fatto nei topi con buoni risultati. Al contrario, iniettato per via endovenosa non ha avuto tante possibilità di successo.

Le nanotecnologie a Pisa - Il futuro è adesso... (Settembre 2019).