Un gruppo di esperti in tossicologia ha sviluppato un nuovo metodo digitale per rilevare la sicurezza chimica di un prodotto e determinare se è tossico per l'uomo, una scoperta che potrebbe ridurre la necessità di eseguire sei test sugli animali, che coinvolgono circa il 60% dei tre o quattro milioni di animali che si stima siano usati ogni anno nel mondo per questi scopi.

Lo strumento, che è stato progettato su un enorme database di strutture molecolari (10 milioni di strutture chimiche) e documenti di sicurezza disponibili, sembra coincidere, e in alcuni casi addirittura supera, i test sugli animali effettuati controllare la sensibilizzazione della pelle o l'irritazione degli occhi contro determinati prodotti, in base ai risultati dello studio pubblicati in Scienze tossicologiche.

Si stima che tra 3 e 4 milioni di conigli, ratti e altri animali vengano utilizzati ogni anno in tutto il mondo per eseguire test di sicurezza chimica

Il test ha, tuttavia, alcune limitazioni, poiché non ha la capacità di valutare con certezza il probabilità che una sostanza chimica possa causare il cancroe sarebbe necessario che le agenzie di regolamentazione fossero disposte ad accettare un approccio diverso da quello attuale basato sulla sperimentazione sugli animali. Tuttavia, è un passo nella ricerca di alternative alla sperimentazione animale e un contributo allo sviluppo futuro di modelli predittivi che sostituiscono i test con gli esseri viventi.

Test di sicurezza di nuove sostanze chimiche

Prima di approvare la commercializzazione, le nuove sostanze chimiche devono superare test che dimostrino che sono innocui per gli esseri umani e per valutare i loro possibili rischi vengono utilizzati per ratti, conigli o altri animali. Oltre alle obiezioni etiche di questa pratica, i costi sono anche elevati, quindi l'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti (EPA) ha incoraggiato l'analisi di nuovi modi di valutazione di questi prodotti.

Uno dei metodi proposti consiste nell'utilizzare i dati noti sulla sicurezza dei composti attuali per prevedere i potenziali rischi di nuovi prodotti chimici con strutture molecolari simili, senza la necessità di utilizzare animali per questo. Infatti, il team di scienziati della Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University di Baltimora, nel Maryland, ha già dimostrato nel 2016 che le sostanze chimiche le cui strutture erano simili potrebbero avere anche un impatto simile sulla salute, come ad esempio, essere irritante

Raggiunto lo strumento digitale sviluppato da questi ricercatori, guidato da Thomas Hartung prevedere il profilo tossicologico di una sostanza chimica scelto a caso, collegandolo a quelli simili nel database utilizzato, e confrontando i risultati con sei test dello stesso composto che era stato fatto con gli animali. Il test ha riprodotto i risultati dei test con gli animali l'87% delle volte, mentre i test ripetuti con animali erano in grado di replicare in media solo i risultati dell'81% delle volte.

Hartung ha spiegato che i dati ottenuti mostrano che è possibile sostituire sei test di routine eseguiti con animali - e che rappresentano il 57% dei test tossicologici effettuati ogni anno nel mondo - con previsioni basate sul calcolo e ottenendo, inoltre, , risultati più affidabili.

Ecco cos'abbiamo trovato nei vaccini: lo studio Corvelva - Loretta Bolgan e Ivan Catalano (Settembre 2019).